Zdjęcie w tle: ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

Dawno temu, około czterech miliardów wstecz, Mars był bombardowany przez wiele planetoid i komet. Pozostałością po tym wydarzeniu jest obszar na południowej półkuli Czerwonej Planety – Noachis Terra. To właśnie tam znajduje się intrygujący potrójny krater. Największa z depresji ma średnicę 45 kilometrów, najmniejsza natomiast 28 kilometrów. W jaki sposób mogła powstać taka struktura?

Jeden z możliwych scenariuszy, a także najbardziej prawdopodobny, zakłada, że obiekt, który uderzył w powierzchnię Marsa, rozpadł się na trzy części, zanim zderzył się z planetą. Taki bieg wydarzeń sugerowałby też, że w przeszłości atmosfera Czerwonej Planety musiała być dużo gęstsza niż obecnie, a co za tym idzie, trudniejsza do pokonania przez wpadające w nią obiekty.

Innym, możliwym wytłumaczeniem powstania krateru, jest przypadkowe uderzenie trzech obiektów w różnych okresach historii Marsa.

Autor

Anna Wizerkaniuk

Z wykształcenia inżynier elektronik, studiuje elektronikę na Politechnice Wrocławskiej, członek Zarządu Klubu Astronomicznego Almukantarat