O obiekcie:

Pod numerem 99 w katalogu Messiera kryje się galaktyka spiralna bez poprzeczki, z języka angielskiego Pinwheel Galaxy, czyli Wiatraczek. Nazwa ta nie pojawia się w języku polskim.

M99 znajduje się ponad 55 milionów lat świetlnych od Ziemi i jest jedną z jaśniejszych galaktyk spiralnych należących do Gromady w Pannie. Jedno jej ramion jest wyraźnie odgięte, co nadaje galaktyce nieco asymetryczny wygląd. We wnętrzu M99 zaobserwowano dotychczas cztery supernowe, z których ostatnia (SN 2014L) pojawiła się na niebie stosunkowo niedawno, bo w 2014 roku. Galaktyka oddala się od nas z ogromną prędkością 2407 km/s.

Obiekt został odkryty przez francuskiego astronoma nazwiskiem Pierre Méchain 12 marca 1781 roku. Powiadomił o tym Charlesa Messiera, a on ustalił dokładne położenie obiektu, który uważał za mgławicę, po czym dodał go do swojego katalogu pod numerem 99. Nieco później, bo w 1846 roku, galaktyka została jednym z pierwszych obiektów, których spiralny kształt udało nam się zaobserwować.

Galaktyka spiralna M99. Zdjęcie wykonane przez Kosmiczny Teleskop Hubble’a.

Podstawowe informacje:

  • Typ obiektu: galaktyka spiralna
  • Numer w katalogu NGC: NGC 4254
  • Jasność: 10,4
  • Gwiazdozbiór: Warkocz Bereniki
  • Rektascensja: 12h 18min 49,6s
  • Deklinacja: +14° 24ʹ59ʹʹ
  • Rozmiar kątowy: 5,4ʹ x 4,7ʹ

Jak i kiedy obserwować:

M99 można zobaczyć już za pomocą małego teleskopu, choć jedynie jako mglistą plamkę. Galaktyka znajduje się na niebie 7 stopni na wschód od gwiazdy Denebola (β Leo). Innym sposobem jest zlokalizowanie M84 – w połowie drogi między gwiazdami Vindemiatrix (ε Vir) i Denebola (β Leo) – i przesuwanie teleskopu na północ, aż w polu widzenia pojawi się poszukiwana galaktyka. Najlepszym czasem na obserwacje jest wiosna.

Położenie galaktyki M99 na niebie

Autor

Matylda Kołomyjec