shadow

Chmury w górnych warstwach atmosfery Saturna to niezwykle malowniczy widok. Wyglądają one jak pociągnięcia wielkiego, kosmicznego pędzla. Wynika to ze sposobu, w jaki poruszają się i oddziałują ze sobą substancje tworzące atmosferę gazowego olbrzyma. Pasy chmur na Saturnie poruszają się z różnymi prędkościami i w różnych kierunkach w zależności od szerokości …

shadow

Cassini wkroczy na nowe, niezbadane do tej pory obszary wykonując swoich pięć ostatnich orbit wokół Saturna, gdy zahaczy o najwyższe warstwy atmosfery gazowego olbrzyma. Pierwszy z tych przelotów odbędzie się już w poniedziałek, 14 sierpnia. Sonda zbliży się na minimalną odległość między 1630 a 1710 kilometrów do najwyższych warstw chmur. Naukowcy przewidują, że warunki …

shadow

Opublikowane ostatnio zdjęcie wykonane przez sondę Cassini ukazuje pierścienie wznoszące się ponad powierzchnię Saturna. Wzdłuż oświetlonego przez Słońce brzegu planety, ponad horyzontem, można zobaczyć delikatną mgiełkę, widoczną tylko z lewej strony. To wąskie, niemal przezroczyste pasmo jest kolejną warstwą grubej atmosfery gazowego olbrzyma. Sonda Cassini zahaczy o …

shadow

Zorze polarne to zjawiska, które kojarzą nam się z krajami skandynawskimi oraz regionami okołobiegunowymi. Tymczasem występują one na znacznie większą skalę, również na innych planetach Układu Słonecznego. Sonda Cassini zaobserwowała zorze występujące w okolicach bieguna południowego Saturna. Powstają one, gdy naładowane cząsteczki wpadają w górne warstwy atmosfery i …

shadow

Cassini pozostało jedynie osiem tygodni do zakończenia misji. Mimo to, efekty jej prac są coraz bardziej spektakularne. W ostatni poniedziałek, NASA opublikowała fotografię, uchwyconą przez wąskokątną kamerę sondy 13 kwietnia bieżącego roku. Możemy na niej dostrzec wydobywające się spod lodowej pokrywy Enceladusa (jednego z księżyców Saturna) dżety, mające swoje źródło …

shadow

Badania w zakresie fal radiowych są prowadzone w astronomii na szeroką skalę i mają w tej dziedzinie liczne zastosowania. Również sonda Cassini wielokrotnie podczas swojej misji prowadziła obserwacje w tym zakresie. Do tej pory jednak takie badania oparte były w całości na sieci anten zarządzanych przez NASA (DSN – Deep Space Network). Teraz, w ostatnich etapach misji …

shadow

Pierścienie Saturna to obiekt wyjątkowy w skali całego Układu Słonecznego. Dzięki misji Cassiniego możliwe było zbadanie rozmiarów, temperatury oraz składu chemicznego poszczególnych pierścieni. W ten sposób dowiedzieliśmy się między innymi, że średnia grubość pierścieni to zaledwie około 10 metrów oraz że są one prawie w całości zbudowane z miliardów odłamków …

shadow

Pracujący nad przygotowaniem sondy Cassini zespół zadbał o to, by była ona wyposażona w instrumenty naukowe, które pozwolą jak najlepiej poznać system Saturna. W pewien sposób można je porównać do ludzkich zmysłów, jednak w tym porównaniu sonda Cassini niejednokrotnie przewyższyłaby nasze możliwości. Wzrok i słuch to zmysły, które działają “na …

shadow

Spojrzenie z bliska na Epimeteusza, jednego z niewielkich naturalnych satelitów Saturna, w połączeniu z odrobiną wyobraźni ukazuje niebezpieczeństwa czyhające na takie obiekty w przestrzeni kosmicznej. Jedno z najbardziej dokładnych zdjęć tego księżyca odkrywa przed nami powierzchnię pokrytą licznymi kraterami o różnej wielkości – pamiątkami z niespokojnej …

shadow

Największy z nieregularnych księżyców Saturna, które nie zachowały kulistego kształtu, to Hyperion (jego wymiary to około 410 x 260 x 220 kilometrów). W tym przypadku jednak nie sam kształt jest najbardziej zadziwiający. Kolejny z małych światów krążących wokół “władcy pierścieni” wyróżnia się nietypową powierzchnią, przypominającą z wyglądu gąbkę. …