shadow

Masa Drogi Mlecznej to parametr, który został już nieraz przebadany. Ale czy wystarczająco dokładnie? Najnowszy i najdokładniejszy pomiar masy Drogi Mlecznej został niedawno wykonany przez bezzałogową sondę Gaia i Kosmiczny Teleskop Hubble’a.

shadow

Powyższe zdjęcie nieba jest mozaiką obrazów wykonanych przez obserwatorium Pan-STARRS (Panoramic Survey Telescope And Rapid Response System). Znajduje się ono na szczycie wulkanu Haleakala na wyspie Maui i wykorzystuje teleskopy o średnicy 1,8 metra. Środek zdjęcia stanowi północny biegun niebieski, a czarna, okrągła krawędź jest wyznaczona przez zakres widzenia z hawajskiej …

shadow

Choć gwiazdy należące do Drogi Mlecznej wykonują wiele różnych ruchów w trakcie swojego obiegu wokół jej centrum, na naszym niebie sprawiają wrażenie obiektów o niezmiennym położeniu. Liczba gwiazd w naszej galaktyce szacowana jest na 200 do 400 miliardów i można wśród nich znaleźć kilka wyjątkowych, masywnych i gorących egzemplarzy.

shadow

Naukowcy analizujący dane zebrane przez sondę kosmiczną Gaia odkryli nieznaną wcześniej galaktykę karłowatą czającą się tuż obok Drogi Mlecznej. Jest to rój gwiazd o bardzo niskiej gęstości. Antlia 2, nieoficjalnie nazywana galaktyką „zjawą”, jest rozmiarów 1/3 naszej galaktyki. Nasuwa się pytanie: jakim sposobem dopiero teraz się o niej dowiadujemy? Galaktyka ta jest …

shadow

Przekopując się przez dane zgromadzone przy pomocy sondy Gaia, astronomom udało się zebrać dowody sugerujące, że w przeszłości Droga Mleczna zderzyła się z innym, mniejszym, obiektem tego typu. W wyniku tej kolizji nasza galaktyka zyskała swój charakterystyczny kształt oraz co najmniej osiem nowych gromad kulistych.

shadow

Setki miliardów gwiazd tworzą galaktykę spiralną z poprzeczką, która jest naszym domem. Droga Mleczna, której średnica wynosi 100 tys. lat świetlnych, zawiera gwiazdy o różnej masie, jasności oraz wieku. Tempo narodzin nowych gwiazd nie zwalnia nawet na obrzeżach galaktyki. Czy w takim razie gwiazdy powstające na granicy Drogi Mlecznej mogą zwiększać jej rozmiar?

shadow

Duże galaktyki, takie jak Droga Mleczna lub Galaktyka Andromedy, często otoczone są przez wiele mniejszych galaktyk satelitarnych. Według ogólnie przyjętej teorii wpływ grawitacyjny czarnej materii powinien wymusić na tych karłowatych obiektach losowe rozmieszczenie wokół większego ciała.