shadow

Naukowcy zastanawiają się nad możliwością wysłania zrobotyzowanego statku kosmicznego, który odwiedziłby Urana około roku 2015 i podążył w kierunku Pasa Kuipera. Projekt będzie nazwany New Horizons, tak jak sonda NASA, której misja w kierunku Plutona i jego księżyca Charona jest zaplanowana na początek roku 2006.

shadow

Dziś o godzinie 20:00 z Przylądka Canaveral wystartowała rakieta Atlas V, wynosząc misję New Horizons. Przekładane od wtorku wystrzelenie zakończyło się pełnym sukcesem. Po 45 minutach od startu, sonda oddzieliła się od ostatniego członu napędowego. Rozpoczęła się dziewięcioletnia podróż do Plutona i Pasa Kuipera.

shadow

Od lat astronomowie byli nieusatysfakcjonowani stanem wiedzy na temat warunków panujących na krańcach Układu Słonecznego. Względy polityki amerykańskiej wobec NASA nie pozwoliły dotąd na wysłanie mechanicznej sondy w te rejony. Projekt wymyślony już dość dawno, odkładany był na bliżej nieokreślony czas.

shadow

W poprzednim tygodniu zakończono ostatni, najważniejszy etap prac nad aparaturą badawczą New Horizons. Sonda będzie pierszą, która odwiedzi Plutona i Charona. Statek New Horizons poniesie na dalekie rubieże Układu Słonecznego siedem urządzeń pomiarowych do badania geologii, składu, powierzchni, temperatury i atmosfery Plutona i jego księżyca. Przewiduje się także przelot w …

shadow

Prawdopodobnie w połowie września NASA podejmie decyzję w sprawie wysłania sondy New Horizons w kierunku Plutona. Jeżeli misja nie rozpocznie się w 2006 roku, jego lot wydłuży się o 3 lata, a koszty podróży podniosą się o kilkadziesiąt milionów dolarów. Nadal nie wiadomo, czy wtedy będą już gotowe zapasy paliwa jądrowego do zasilania wszystkich podsystemów sondy. Czy NASA …

shadow

Głównym celem misji New Horizons ma być badanie Plutona, Charona i Pasa Kuipera. Osiągnięcie celu misji, której początek planowany jest na 2006 roku, będzie możliwe w 2015 roku. Jednak już w 2007 roku sonda będzie mogła dostarczyć bezcennych danych, dotyczących Jowisza.

shadow

Ostania bitwa stoczona o budżet NASA na 2004 rok przyniosła rozwiązania w przeniesieniu funduszy z finansowania ISS na przywrócenie misji do Plutona. Mowa tu o 200 milionach dolarów.