shadow

W 2005 roku próbnik Huygens pomyślnie wylądował na księżycu Saturna – Tytanie. Było to pierwsze lądowanie na księżycu innym niż nasz naturalny satelita. NASA dobrze przemyślała wybór nazwy dla próbnika, ponieważ nosi on imię odkrywcy największego satelity Saturna. Jednak zasługi Huygensa są dużo większe – nie tylko w dziedzinie astronomii, ale także matematyki, …

shadow

Sonda Cassini niewątpliwie była jednym z najciekawszych projektów NASA w historii. Nie tylko dostarczyła nam wiele danych na temat Saturna i jego okolic, lecz także zmotywowała astronomów do dalszego poszukiwania obiektów zdatnych do życia. Wraz z końcem misji statku możemy przyjrzeć się, jak bardzo wpłynęła ona na nasze postrzeganie Wszechświata.

shadow

Już tylko 17 dni do kończącego misję nurkowania sondy Cassini w atmosferę Saturna. Koniec sondy był już przesądzony, kiedy po raz ostatni przeleciała obok Tytana i wykorzystała jego asystę grawitacyjną, by osiągnąć odpowiednią orbitę wokół Saturna. Jednakże jeszcze sporo wydarzeń będzie miało miejsce przed 15 września.

shadow

Parę lat temu astrobiolodzy wpadli na pomysł, jak – przynajmniej teoretycznie – w metanowych jeziorach Tytana, księżyca Saturna, mogłoby powstać życie. Teraz zbadano, że na Tytanie występuje akrylonitryl, czyli związek chemiczny, który w powstaniu takiego dziwnego życia mógłby nieźle pomóc. Może życie wcale nie musi mieć formy takiej, jaką znamy? A co, jeśli gdzieś …

shadow

Jasne, metanowe chmury sunące ponad ciemnymi, węglowodorowymi jeziorami i morzami… Taki właśnie widok ukazała nam sonda Cassini, kierując swoją kamerę w stronę Tytana, największego księżyca Saturna. Ten obraz to nic innego jak tytanowe lato! Widoczny w górnej części zdjęcia obszar Tytana to jego biegun północny, którego okolice są teraz mocno oświetlone promieniami …

shadow

Pełna nazwa misji: Cassini-Huygens nie jest przypadkowa, choć ostatnio zazwyczaj słyszymy tylko o sondzie Cassini. Wynika to z tego, że próbnik Huygens, który doleciał w okolice Saturna u boku orbitera, zakończył już dawno swoją pracę. Nie mniej jednak jego wkład w misję jest dla naukowców bardzo istotnym elementem – w ten sposób mogli oni zobaczyć powierzchnię Tytana, …

shadow

Pokryty zbiornikami ciekłych węglowodorów Tytan, największy księżyc Saturna, jest jednym z najbardziej intrygujących miejsc w Układzie Słonecznym. Naukowcy z należącego do NASA Jet Propulsion Laboratory w Pasadenie przeprowadzili symulację warunków panujących na powierzchni tego księżyca, odkrywając, że w mieszaninach ciekłego metanu i etanu o temperaturze zbliżonej do …