shadow

Kiedy gwiazdy takie jak Słońce znajdą się u kresu swojego życia i zużyją całe paliwo napędzające reakcje jądrowe w ich wnętrzu, stają się białymi karłami. Takie obiekty mogą istnieć przez miliardy lat. Choć wydawało się, że wszystkie białe karły powinny być takie same, okazuje się, że można znaleźć karły znacznie różniące się od pozostałych.

shadow

Według ogólnej teorii względności Einsteina oraz jego podejścia do grawitacji każdy obiekt spada tak samo, niezależnie od masy, czy składu chemicznego. Ta teoria była wiele razy potwierdzona różnymi testami tutaj na Ziemi, lecz czy jest ona nadal prawidłowa dla o wiele masywniejszych i gęstszych obiektów w znanym nam wszechświecie?

shadow

Obserwatorium należące do Europejskiej Agencji Kosmicznej było świadkiem niezwykłego wydarzenia: Wiatr gwiazdowy pochodzący z czerwonego olbrzyma poleciał w kierunku jego mniejszego, powoli obracającego się towarzysza będącego jądrem martwej gwiazdy i tchnęły w niego życie przy akompaniamencie gwałtownej emisji promieniowania rentgenowskiego.

shadow

W języku astronomów "metalami" określamy wszystkie pierwiastki o liczbie atomowej większej od helu. Ich obecność w atmosferze białych karłów – gwiazd wymarłych, była potwierdzona od ponad dwóch dekad, niemniej obserwowano znaczne różnice w ilości pierwiastków takich jak węgiel, krzem czy żelazo. Geneza występowania tych różnic pozostawało trudną do wytłumaczenia …

shadow

Naukowcy znaleźli pulsar z dwoma białymi karłami, mieszczący się w przestrzeni mniejszej niż obszar zakreślany przez orbitę Ziemi. Niezwykle bliskie orbity umożliwiają wykonanie precyzyjnych pomiarów grawitacji i mogą rozwiązać problemy z teorią Einsteina. Wyniki badań możemy znaleźć w czasopiśmie Nature, a oficjalnie zostały przedstawione na 223. spotkaniu …

shadow

Astronomom udało się ustalić położenie układu, w którego skład wchodzą czerwony olbrzym oraz biały karzeł. Nic w tym szczególnego, ale co najciekawsze jak wynika z badań udało się zlokalizować szczątki materii otaczające supernową tuż przed eksplozją. Sytuacja jest ciekawa, ponieważ niektóre aspekty procesu, którego finalną postacią jest wybuch, były kwestią sporną.