shadow

Choć mogłoby się wydawać, że przedstawiona wyżej galaktyka skacze przez ogromny pierścień z gwiazd, nie jest to prawdopodobnie prawdą. Pomimo że procesy składające się na powstanie tej struktury nie są jeszcze poznane dokładnie, dla badaczy jasne jest, że widoczny na zdjęciu obłok NGC 7714 został rozciągnięty i zniekształcony w wyniku niedawnej kolizji z sąsiadującą …

shadow

Chociaż teraz niektóre galaktyki wydają się odrębnymi skupiskami, grawitacja cały czas zbliża je do siebie i wkrótce uformują nowy, większy obiekt. Niektóre z nich czekają miliardy lat rozwoju. Jednak dla innych łączenie się zainicjuje proces, który doprowadzi do zatrzymania procesu tworzenia nowych gwiazd i przedwczesnej śmierci galaktyk.

shadow

Najciekawszym elementem uchwyconym przez Kosmiczny Teleskop Hubble`a na tym zdjęciu jest widoczna w środkowej części obrazu galaktyka, oznaczana jako IRAS 06076-2139. Została ona sfotografowana z odległości 500 milionów lat świetlnych, a odnaleźć ją można w gwiazdozbiorze Zająca. Obiekt ten wyróżnia się spośród innych ze względu na to, że składa się tak naprawdę …

shadow

Zespół Jennifer Lotz wyznaczył tempo, w jakim galaktyki łączą się, osiągając olbrzymie rozmiary. Okazało się, że dowolna galaktyka porównywalna rozmiarami z Drogą Mleczną połączyła się z inną galaktyką podobnych rozmiarów, ewentualnie dwoma lub trzema galaktykami karłowatymi w ciągu ostatnich 8 mld lat.

shadow

Wyniki komputerowej symulacji oddziaływania Drogi Mlecznej z galaktyką karłowatą w Strzelcu pokazały, że spiralna struktura naszej galaktyki mogła powstać w wyniku zderzeń tych dwóch zbiorowisk gwiazd.

shadow

Projekt Galaktyczne Zoo okazał się bardzo dużym sukcesem. Zachęceni tym naukowcy opracowali rozszerzenie projektu o badanie zderzających się i łączących się galaktyk. Na razie istnieje tylko wersja angielska projektu, ale nie jest wykluczone, że pojawi się wersja polska.